刘治琳:美国的“民主制度”破产了吗?

美国喧闹多时的中期选举已经尘埃落定。截至北京时间11月8日中午12时,选举的结果是:参议院(议员100人),民主党46人(原来55人),共和党52人(原来45人);众议院(432个席位),其中民主党人184人(原来199人),共和党244人(原来233人);州长50人,其中民主党17人(原来21人),共和党31人(原来29人)。共和党控制了国会,民主党在选举中一败涂地。有媒体耸人听闻地宣称,民主党遭到了“大屠杀”。

其实,这次中选的结果并不表明共和党比民主党好多少,不过是半斤八两而已,是在“武大郎里选巨人”。共和党的胜选具有两面性,不能高兴的太早。如今,共和党控制了国会,如果在如何解决赤字、预算、税收、医改、移民等国内问题,以及在如何应对“伊斯兰国”极端组织等重大国际问题上,拿不出自己的一套切实可行的解决方案,继续一味地搞对抗,一味地阻挡任何法案通过,继续使国会不能正常运作,继续“占着茅坑不拉屎”,甚或再次导致政府关门,或冒失地派地面部队介入伊拉克和叙利亚战火,使美国再次深陷海湾地区战乱泥潭……那么,在国会处于多数地位的共和党,就必须对美国经济和外交事务产生的严重后果承担不可推卸的责任,招致民怨。那么,2016年的大选,共和党就会吃不了兜着走。

值得一提的是,这次中选刚结束,美国政客们就开始准备2016年大选了。他们把海量的时间、精力和财力花在选举上,已经形成了一种独具美国特色的“选举专业”。有一批人的工作就是专门为竞选服务。哥伦比亚广播公司资深记者、著名节目主持人鲍勃·西佛(Bob?Schieffer)在“面对国家”节目中批评说:“民主党和共和党人要对把政治变成了一种昂贵的专业负责”。

2014年美国中选费创新高,相当于250亿人民币

据“互动政治研究中心”提供的最新数据:今年的中选费用已经超过40亿美元,而1998年的国会选举花费为10多亿美元。40亿美元相当于250亿人民币,可以购买30架波音747大型远程客机。如果把1美元纸币摞起来,40亿美元的高度,可以从纽约到华盛顿。哥伦比亚广播公司著名节目主持人鲍勃·西佛批评说:“我们在中期选举中花那么多钱值得吗?”

其中,北卡罗来纳州成为美国历史上中选耗资最高的州。在该州,民主党参议员凯·哈根(Kay?Hagan)与共和党竞选对手汤姆·提里斯(Thom?Tillis)为了争夺一个参议员席位竟然花掉了1.08亿美元。两个人之间竞选为何会用这么多钱?原因之一是两人彼此攻击丑化对方,在电视台上打了101,800次广告。而在11月4日投票日前的一周之内,就打了10,800次广告,平均每天1542次,令选民们十分厌烦。

亿万富翁们控制了选举,普通选民被“当猴耍”

今年中选,捐赠政治献金的总人数比以往减少了,但提供的政治献金总额却比2010年多得多。今年提供政治献金最大的财团是华尔街“证券和投资公司”,捐赠了1.71亿美元。其中1亿多,给了候选人和政党委员会。这其中,62%给了共和党人,38%给了民主党人。这就是华尔街对美国两党所做的政治投资。位居华尔街之后的是“律师和律师事务所”,向民主与共和两党分别捐赠了6640万与2800万美元。此外,“美国商会”赞助了3350万美元;“美国枪支协会”赠了2720万美元;“全国教育协会”给了2240万美元。工会组织,如“木匠和细木工联盟”赠1120万美元;“美国劳工联合会——产业工会联合会”赠760万美元;“美国州县和市政工人联合会”赠600万美元。这一切都创了历史新高。

另外,个人捐赠也大幅增长。其中捐赠1万美元以上的有24,329人,捐赠9.5万美元以上的有1042人。捐赠100万美元以上的有42人。这42位超级富翁向“级政治行动委员会”捐赠了2亿多美元。在这些捐赠巨头之中,名列榜首的是亿万富翁,银行家兼慈善家汤姆·斯泰尔(Tom?Steyer),他向政治行动委员会捐赠了7370多万美元。其次是纽约市前市长麦克尔·布隆伯格(Michael?Bloomberg),他向超级政治行动委员会捐赠了2000万美元,其中98%?给了共和党或民主党竞选人。位列他们之后的是芝加哥传媒大亨-佛雷德·埃查纳(Fred?Eychaner)捐赠790万美元;阿德尔森家族(the?Adelsons)捐赠500万美元;乔治·索罗斯赠350万美元;对冲基金公司詹姆斯?西蒙斯(James?Simons)与夫人一道捐赠300万美元;休斯顿德州人队足球队所有人—罗伯特?麦克奈尔(Robert?McNair)赠300万美元;琳达和文斯麦克马洪(Linda?and?Vince?McMahon)赠260万美元。而捐赠100万美元以下的就不值得一提了。

此后超级政治行动委员会(Super?PACs),也就是支持候选人的私人政治团体异军突起,共筹集到6.15亿美元,创下历史新高。而来自前述42位超级富翁之中的32人的捐款,几乎占了其中的1/3。相比之下,普通美国公民对于选举的影响力正在逐步削弱,捐赠大钱的人对于立法者的影响力越来越大。

按说,美国宪法对于政治献金是有限制的而且要求必须公开献金的来源。而今年的选费大幅上升的主要原因之一,是2010年美国联邦最高法院对于“联合公民”(Citizens?United)一案的判决以及其他方面的法律发展,导致大的募款团体,如超级政治行动委员会以及“外围团体”等,可以不受限制地接受捐款。网民I-WONDER?称:“尤其是所谓“联合公民”案的愚蠢判决,导致亿万富翁们控制了选举”,广大美国选民却被“当猴耍”。

投票率跌至三成,网民愤怒吐槽“两党制彻底破产”

据美国权威部门统计,仅有36.6%的合格选民参加投票,而2010年的投票率为40.9%。这么低的投票率能够反应美国的真实民意吗?不久前,叙利亚在战乱中举行了大选,选民的投票率高达到70%。而奥巴马政府却蛮横无理地说指责说,不能反应民意,是违法的,是不算数的。那么,美国在和平时期,有如此低的投票率可以算数吗?

事实上,美国选民对国会两党玩弄的政治游戏已经十分厌倦。国会的支持率已经跌倒到13%。选民们最关心的是经济和就业,希望国会能够解决一些实际问题。在过去六年,共和党在国会采取的策略就是抵制主义,即阻挡民主党提出的任何议案获得通过,导致国会停止了正常运作,竟然使世界上唯一的超级大国——美国政府在和平时期关门歇业长达两周之久。美国两党上演的荒诞剧,遭到唾弃。网民INDYSWIM66无奈地说:?“即便国会能够做出‘一件’实事,我们绝大多数人也会感到高兴!”

网民GIXUSELYMIR说:我要挑战国会以及新选举出来的参众两院,希望你们通过一些惠及全体美国人民的法案。因为工资收入低,我们绝大多数工人依靠福利度日,如食品卷、第8项住房凭证、附加社会保障收入。医保我们负担不起(我的月工资收入为450美元)。2/3的年轻成人需要学生贷款,而这些贷款因为社区没有收入高的工作而偿还不起。世界上最强大国家的政府变成了这副德行,是一种耻辱。一个政党千方百计的阻止另一个政党提出的法案,即便是对美国人民有利的法案也无法获得通过。而这一切,唯一的受益者就是政客们、公司以及那些能够塞满自己腰包的个别人……

网民Michael?Anthony?Shea愤怒地质问:“国会的僵局对美国有好处吗?这个两党制是我们想要的吗?美国的两党制度已经彻底破产”。人们不禁要问,难道,这就是美国要向全世界推销的民主制吗?

美国两党制与“民主”背道而驰,是失败的

一种健康活跃的民主制度需要由尽可能多的人参与,而美国现行的做法恰恰背道而驰,大众参与越来越少,对选举发挥的影响力也越来越小。而提供巨额政治献金的超级富人对政治的影响力越来越大。他们期待从政府得到的回报也就越高。这种政治献金交易就相当于把政治贿赂合法化。这是一种具有极大腐蚀性的体制,使美国两党政治成为全世界最腐败,最昂贵的“民主制度”。

大财团、大富翁们捐资助选,选民们被竞选人出钱雇佣的媒体忽悠的晕头转向,实施自己手中所谓的民主权力,选出的国会议员和总统,只好为大财团和利益集团服务。这就是美国两党政治的实质。民调显示,2/3的美国人认为美国已经脱离了正常轨道,误入歧途。

马塞诸塞州民主党参议员伊丽莎白·沃伦(Elizabeth?Warren)11月7日撰文支出:“美国的问题是政府应该为谁服务。而美国的政府屈服于大公司、大银行、大石油公司和大的政治捐赠人。政府并不为美国人民服务。国会成了游说人团俱乐部,成千上万的公司派出的说客和律师云集国会,设法制订有利于富人和财团的法律,能够是他们变得更加富有,更加强大。国会两党已经成为富有赞助人的俘虏。”

今日美国报网近日在社论指出:“在选举中,金钱变得万能,而选民们变得无能为力。这不是一种管理民主的健康方式。所以,选民的投票率创下自1942年以来的历史最低点。仅仅相当于战争期间的水平。18-29岁的选民占全国选民的21%,在2012年,他们的投票率为19%,今年降到了13%。选民的投票率越来越低,结果是少数提供巨额政治献金的超级富人乘机控制了选举。”

美国主流媒体宣称:美国是全世界的道德楷模,是人类的灯塔……然而,近年来美国的发展方向令美国和世界心地善良的人们感到担忧。因为美国把金钱政治已经发展到了极致,使美国演变成了一个“金钱说话”的国家。

实践证明美国的两党制是失败的。美国的两党制并不是民主的“灯塔”,更不是令人效仿的“榜样”,而是金钱政治的游乐场,是腐败政治的典型,万万不可效仿。(作者是前外交官)

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